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阿里云视频云:视频化是5G和云原生时代最新最大的确定性

阿里巴巴的逍遥子在很多场合都会讲到,这个世界现在发生了最大确定性的变化是数字化,就在未来,很大的变化都是数字化的加速进行。其实,在这个数字化的过程中,视频化可能是现在更大的一个确定性。这也正是阿里云视频云业务负责人林昊在12月6日的Qcon2020全球软件开发大会上,分享的最新观点。

5G给业务的最大变化:更低延时,更宽带宽,更多新场景

当前5G话题火爆,很多人都在思考5G以后整个社会到底会带来什么新的创新。对业务来讲,尤为关键。可以看到,跟业务系统最大关联性的两个部分,第一个最明显的是5G延时变得更低了,现在主流的网络像4G延时大概10-100ms的范围,它的延时范围还是比较大,但到了5G以后,延时会降到1-10ms,带宽显然会有巨大的提升。

从业务团队来讲,当延时变得越来越低,带宽变得更宽的时候,跟业务到底有什么关系?在业务上,会看到什么样的变化?

像带宽变得更大、延时变得更低的时候,很典型的案例,是现在特别火的话题"云游戏",因为游戏以前在本地化运行的时候,游戏对延时要求是特别高的,像赛车类、竞技类、设计类,延时要求是非常低的。基于4G,网络本身已经不可能做到了,但在5G场景下如果延时压到50毫秒以下,整个业务就有可能变成现实,所以5G有可能会带来很多新的业务,就是什么业务是需要更大的带宽,什么业务需要更低的延时。关键是5G要从业务层面看,这是最需要关注的点。

云原生给业务的最大变化:业务创新、快速迭代

云原生是现在非常火热的话题,阿里在去年的双11,最大的变化是所有的核心系统都上云了,今年的双11,是核心系统开始全面云原生化。

但针对云原生,每个人心目中可能都有一个不一样的云原生。

对阿里来讲,为什么非常激进地推进?阿里云视频云业务负责人林昊讲,"因为我以前是负责阿里整个核心系统上云的架构师。对于我而言,在整个业务的演进过程中,我们最重要的,是希望所有的业务,开始基于一个封闭自主的技术体系走向一个开放的技术体系,我们觉得这是云原生带来最重要的变化。原因在于,只有一个开放公共的自由体系。"

最简单的案例,当一个人才从一家公司流动到另外一家公司做业务的时候,是可以被复用的,这对整个社会的业务创新来讲是非常有帮助的。而以前大部分公司可能很多是基于自有技术,基于完全自有开发的技术,所以当流动的时候就非常复杂。这是非常重要的一点。

云原生以后,整个社会建造业务系统的自有体系一定会越来越开放、越来越公共化。这对很多业务创新来讲,是有很大帮助的,因为以前很多东西得自己做,但现在很多东西可能得基于一个相对比较成熟的技术做到。就像在阿里,可以看到有一些业务在云原生化以后,对整个业务创新的速度、以及业务迭代的速度,是有非常的帮助。

视频化是5G+云原生最典型的场景

5G带来的最重要的是延时和带宽,云原生带来的最重要的是走向一个开放公共的自由体系。最关键的是,5G加上云原生以后,最典型的场景到底是什么,什么样的场景对这两个可能有特别大的诉求?从目前来看,非常确定的是"视频"。

当然,今年因为疫情原因,今年视频突然成为了整个行业特别火爆的一个业务创新以及技术创新,各种技术类、各种做视频的公司都变得特别火爆。但其实,视频是一个很多年的技术,且很多年一直都在发展中,只是今年来讲,视频相对更加爆发了。

站在阿里云视频云的角度,可以看到5G+云原生后,很多能量聚焦在视频这个最典型的场景。

可以感受到,以前多数业务系统其实是没有视频业务的,但是现在多数的业务系统,或多或少开始引入视频业务,比如这个业务要做直播或者点播,比如做短视频或做音视频通话,基于音视频通话是可以做各种各样的创新。
视频是典型的云原生服务:源于体验

从场景层面来讲,视频是一个非常典型的5G+云原生的场景。对于云原生服务来讲,视频是非常典型的云原生类型的服务,原因是,所有做视频业务的,不管现在是做一个直播业务,或是做一个短视频业务,还是做一个音视频通话业务,最重要的是,只要开始做这个业务,要关注的第一点就是体验。

比如直播是不是足够流畅,画面的清晰度如何,再者,开视频会议最关注的是能不能听清楚对方在说什么,另外是画面够不够流畅。总之,一旦做这个业务,第一要关心的话题是体验。
视频的业务如果体验要做得好,上来面临的第一个问题,就是视频能不能很好地分发到离各个用户比较近的一个点。多数中小型创业公司,甚至很大的公司都很难解决这个问题。通常来讲,为了把整个体验做得非常好,多数业务上来就会需要依赖背后一张巨大的网络,而这个网络通常只有云厂商公司会提供,因为其他公司要构建这张网络投入是非常大的。

所以从体验上来讲,视频是一个非常典型的、上来做业务就会考虑到更多应该使用一个云原生的服务,而不是自己从头构建。

视频是典型的云原生服务:源于成本

除了体验是最重要的问题,视频业务将面临的第二个问题是成本。视频跟很多业务不一样,很多业务如果规模没有上来,付出的代价是还好的,可能只需要几台计算资源的机器、一点点存储、一点点数据库,但是AI相对投入更大一些。

如果视频的业务规模上来,第一,带宽面临非常大的挑战,带宽上来就是费用消耗。一帮人围着一个视频,一百个人围着看,这个带宽消耗就是非常大的,这全都是非常大的成本。

视频业务规模稍微做大一点,除了带宽以外,都会面临存储的成本,因为视频要存下来,视频的文件显然比以前所有的东西都大,所以成本也是一个很大的问题。在有了存储以后,视频会面临计算消耗的问题,因为要对视频做一些处理,比如编解码,这导致计算资源整体会有比较大的消耗。

为了解决成本问题,可能会引入各种的问题要解决。可以看到,这对于很多团队来讲,基于视频的云原生服务去演进业务,可能是一个相对来讲比较好的选择。

阿里云视频云负责人林昊在Qcon2020大会上说到,"在做视频业务以后,发现视频这个业务是我以前看到的、是我到现在为止看到的,在基础技术领域里投入非常大的一个技术领域。简单来讲,比如为了让整个视频在分发的过程中、包括播放的过程中,带宽控制得更好,我们可能要去解决的问题是怎么让视频画面的质量不大改变的情况下,把带宽成本降下去"。

控制码率,对很多家公司来讲是非常重要的,因为多数公司的业务,少数视频占了大量的带宽费用,但又不能把少量视频的质量降下去。因为质量降下去会影响用户体验。为了解决这个问题,需要投入大量的人做编解码的优化。

举个例子,我们在看一段视频的时候,视频内容直接影响了哪些地方是要非常清晰的,哪些地方相对来讲是不重要的,这可能要结合AI做视频内容的理解,然后做一个动态的编码优化。需要基于人感兴趣的点,去做优化,背后涉及各种各样的团队,编解码的团队、AI的团队、算法的团队等等。所以为了最终一点点的体验提升,投入非常之大。

从展现层面上来讲,视频业务是非常典型的,是现在所讲的5G和云原生两者所带来好处的最佳结合。像"云端一体"这个高频词汇,大家都在讲述云和端连在一起带来更好的体验,而视频云也正是基于云端一体的视频化能力呈现。

技术下半场的三个思考:延时技术、宽带场景、云机会

以上的所有内容,可以理解为是把视频作为5G和云原生的最佳应用举例,同时,更关键在于,5G和云原生这两个命题下,需要思考技术创新的下半场,即业务系统当延时越来越低、带宽越来越宽时,有可能带来什么新的业务创新。

就像延时越来越低,在视频场景带来越来越多业务的变化,很多业务跟以前完全不一样。因为视频的成熟,在疫情期间很多事情可以开始转向,以前必须线下的可以转向线上业务活动的完成。整个社会技术在进步的时候,所有业务系统侧都要思考。

另外是带宽,有什么业务对带宽的消耗是会有越来越大的变化。例如,像以前计算资源的消耗,最早多数计算资源是用来做在线业务系统,比如交易系统,其消耗了大量的机器。但是,后来很典型的变化是大数据,大数据变成了更主力的计算资源的消耗,后来是AI。

其实整个场景都在不断变化,在所有业务场景里都应该思考延时越来越低会带来什么、带宽越来越宽会带来什么。

最后,另一个需要思考的是,基于云更快速做业务创新的机会到底在哪里。林昊提到,"因为云原生更重要的是我怎么更好地、更快速地完成整个业务的迭代、创新、尝试,这是对所有做系统结构的、做系统架构技术的人,都需要慢慢结合自己的业务去思考的一个非常重要的话题。

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